Hamburg Declaration 2022. Scientists call for an immediate end to ‘gain-of-function’ research // Hamburger Erklärung 2022. Wissenschaftler aus ganzer Welt fordern sofortiges Ende der «Gain-of-function»-Forschung

 

Hamburg Declaration 2022

Scientists call for an immediate end to ‘gain-of-function’ research

 

The dangerous experiments with pathogens with global pandemic potential should stop, said Prof Roland Wiesendanger from the University of Hamburg in Germany and organiser of the call to end gain-of-function research.

February 23, 2022

 

Source:

Scientists call for an immediate end to ‘gain-of-function’ research

 

“The current pandemic has taught us what devastating effects it can have when pathogens become extremely easily transmissible from person to person, even if the mortality rate due to the virus is only in the range of one percent or less. For at least ten years, dangerous pathogens such as avian flu viruses or SARS-like viruses have been adapted to human cells within the framework of so-called ‘gain-of-function‘ research, which involves an enormously high risk for the outbreak of worldwide pandemics. Such research projects continue to be financed – partly with public money – and this with much more dangerous viruses, some with lethality rates above 50 percent,” the authors said.

A virologist at a respected US research institute recently summed up the potential danger succinctly in one sentence as follows: “This pandemic is nothing compared to what comes next when we get airborne Nipah or Ebola.”

It is the responsibility of scientists and the media worldwide to point out this huge potential danger and to sensitise politicians as well as society as a whole. A group of scientists from various disciplines as well as from numerous countries in Europe, America, Asia and New Zealand are therefore now addressing the global community with the following “Hamburg Declaration 2022” with the aim of immediately ending the “gain-of-function” experiments with pathogens that are dangerous for humans.

This declaration was created in the spirit of the 1957 Göttingen Declaration, which drew attention to the potential danger posed by nuclear weapons systems.

 

Hamburg Declaration 2022

Conscious of the mission and responsibility of science and research to serve the welfare of humankind, to strive for truth and to communicate the knowledge gained to the general public, the signatories of this declaration wish to draw attention to a major threat to human existence that has arisen in recent years as a result of novel biotechnical processes for modifying dangerous pathogens.

Through so-called “gain-of-function” research, naturally occurring viruses are adapted by altering their gene sequence to facilitate their docking with and invasion of human cells. This creates an enormous potential for a pandemic, which responsible scientists and researchers have repeatedly pointed out over the past decade. Such research has been conducted in recent years on various highly dangerous pathogens such as avian flu viruses and SARS-like coronaviruses, and this has been documented in the scientific literature. Much of this work has also been done as part of publicly funded research projects.

The current Corona pandemic clearly shows what it means when pathogens are extremely easily transmitted from person to person. We have to mourn millions of deaths worldwide and billions of people are threatened in their existence or have lost it completely. The enormous damage to humanity occurred even though the mortality rate of the SARS-CoV-2 virus is only in the percentage range. There are indications that much more dangerous viruses such as MERS, Ebola or Nipah viruses are being genetically manipulated in various biotechnology laboratories around the world. The outcome of such experiments is often difficult or impossible to predict. However, no biotechnology laboratory in the world is safe enough to guarantee that such genetically modified viruses will not escape. A catastrophic event could be fatal for a substantial proportion of the world’s population, especially if the transmissibility of highly dangerous viruses via the human respiratory tract is facilitated by genetic modification.

We as scientists are aware of the importance of freedom of science and research. Nevertheless, we appeal to all politicians in the world to ensure that this “gain-of-function” research on pathogens with global pandemic potential is stopped immediately. The risk associated with this research and the potential of wiping out large parts of the world’s population are no longer responsible. We demand that the halt be controlled and continuously monitored by an independent international supervisory authority.

Regardless of the form of government of the countries of this world, it must be the concern of every responsible leader to contribute to the well-being of the population of his or her own country, but also of humanity as a whole. Humans have learned to intervene in the basic molecular building blocks of life. This gives rise to many opportunities to improve human life, but also to a great responsibility to preserve creation. Let us take this responsibility seriously before it is too late.

 

Roland Wiesendanger, Prof. Dr. Dr. h.c., Nanoscientist, University of Hamburg, Germany (Organizer)

Hiroshi Arakawa, Dr., Institute of Molecular Oncology, IFOM, Milan, Italy

Ute Bergner, Dr., Physicist, Jena, Germany

 

Hamburger Erklärung 2022

Wissenschaftler aus ganzer Welt fordern sofortiges Ende der «Gain-of-function»-Forschung

Die gefährlichen Experimente mit Krankheitserregern mit Pandemie-Potential sollen aufhören

Von Professor Dr. Roland Wiesendanger

 

Quelle:

https://www.schweizer-standpunkt.ch/news-detailansicht-de-gesellchaft/wissenschaftler-aus-ganzer-welt-fordern-sofortiges-ende-der-gain-of-function-forschung.html

 

(14. April 2022) Die gegenwärtige Pandemie hat uns gelehrt, welche verheerenden Auswirkungen es haben kann, wenn Krankheitserreger extrem leicht von Mensch zu Mensch übertragbar werden, selbst wenn die Sterblichkeitsrate bedingt durch das Virus lediglich im Bereich von einem Prozent oder darunter liegt.

Im Rahmen der sogenannten «Gain-of-function»-Forschung werden seit mindestens zehn Jahren gefährliche Krankheitserreger wie Vogelgrippe-Viren oder SARS-artige Viren an menschliche Zellen angepasst, womit ein enorm hohes Risiko für den Ausbruch von Pandemien verbunden ist.

Solche Forschungsvorhaben werden weiterhin – zum Teil mit öffentlichen Geldern – finanziert und dies noch mit sehr viel gefährlicheren Viren, teilweise mit Tödlichkeitsraten oberhalb von 50 Prozent! Ein Virologe eines angesehenen US-amerikanischen Forschungsinstituts hat das Gefahrenpotential jüngst wie folgt in einem Satz prägnant zusammengefasst:

«This pandemic is nothing compared to what comes next when we get airborne Nipah or Ebola.» [Diese Pandemie ist nichts, verglichen mit dem, was auf uns zukommt, wenn wir mit durch die Luft übertagbaren Nipah- oder Ebola-Viren konfrontiert werden.]

Es liegt in der Verantwortung der Wissenschaftler und der Medien weltweit, auf dieses riesige Gefahrenpotenzial hinzuweisen und Politiker wie auch die Gesellschaft als Ganzes zu sensibilisieren.

Eine Gruppe von Wissenschaftlern aus den verschiedensten Fachdisziplinen sowie aus zahlreichen Ländern Europas, Amerikas, Asiens und aus Neuseeland wendet sich daher nun mit der «Hamburger Erklärung 2022» an die Weltgemeinschaft, mit dem Ziel der sofortigen Beendigung der «Gain-of-function»-Experimente mit für Menschen gefährlichen Krankheitserregern.

Diese Erklärung ist im Geiste der «Göttinger Erklärung» von 1957 entstanden, welche auf das Gefahrenpotential durch atomare Waffensysteme aufmerksam machte.

 

Hamburger Erklärung 2022

Im Bewusstsein des Auftrags und der Verantwortung von Wissenschaft und Forschung, dem Wohle der Menschheit zu dienen, nach Wahrheit zu streben und die gewonnenen Erkenntnisse der breiten Bevölkerung zu vermitteln, möchten die Unterzeichner dieser Erklärung auf eine grosse Bedrohung für das menschliche Dasein aufmerksam machen, welche sich in den vergangenen Jahren durch neuartige biotechnische Verfahren zur Veränderung gefährlicher Krankheitserreger ergeben hat.

Durch die sogenannte «Gain-of-function»-Forschung werden natürlich vorkommende Viren durch Veränderungen der Gensequenz so angepasst, dass ihr Andocken an und Eindringen in menschliche Zellen erleichtert wird. Dadurch entsteht ein enormes Potential einer Pandemie, auf welches verantwortungsvolle Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen in den vergangenen zehn Jahren immer wieder hingewiesen haben. Solche Forschungsarbeiten wurden in den letzten Jahren an verschiedenen hochgefährlichen Krankheitserregern wie Vogelgrippeviren und SARS-artigen Coronaviren durchgeführt, was in der Fachliteratur dokumentiert ist. Viele dieser Arbeiten entstanden auch im Rahmen öffentlich geförderter Forschungsprojekte.

Die gegenwärtige Corona-Pandemie zeigt klar, was es heisst, wenn Krankheitserreger extrem leicht von Mensch zu Mensch übertragbar sind. Wir haben weltweit Millionen von Verstorbenen zu beklagen und Milliarden von Menschen sind in ihrer Existenz bedroht oder haben diese gänzlich verloren. Der enorme Schaden für die Menschheit entstand, obwohl die Sterblichkeitsrate des SARS-CoV-2-Virus lediglich im Prozentbereich liegt. Es gibt Hinweise darauf, dass in diversen Biotechnologielaboren der Welt sehr viel gefährlichere Viren wie MERS-, Ebola- oder Nipah-Viren gentechnisch manipuliert werden. Der Ausgang solcher Experimente ist oftmals schwer oder gar nicht vorhersagbar. Kein Biotechnologielabor der Welt ist jedoch sicher genug, um einen Austritt solch gentechnisch veränderter Viren garantiert ausschliessen zu können. Ein Katastrophenfall könnte für einen substanziellen Anteil der Weltbevölkerung tödlich enden, insbesondere, wenn eine Übertragbarkeit hochgefährlicher Viren über die menschlichen Atemwege durch gentechnische Veränderungen erleichtert wird.

Wir als Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen sind uns der Bedeutung der Freiheit von Wissenschaft und Forschung bewusst. Dennoch appellieren wir an alle Politiker und Politikerinnen der Welt, dafür Sorge zu tragen, diese «Gain-of-function»-Forschung an Krankheitserregern mit weltweitem Pandemie-Potenzial umgehend zu beenden. Das mit dieser Forschung einhergehende Risiko und das Potenzial der Auslöschung grosser Teile der Weltbevölkerung sind nicht weiter verantwortbar. Wir fordern, dass der Stopp durch eine unabhängige internationale Aufsichtsbehörde kontrolliert und kontinuierlich überwacht wird.

Unabhängig von der Staats- und Regierungsform der Länder dieser Erde muss es das Anliegen jeder verantwortungsvoll handelnden Führungspersönlichkeit sein, zum Wohle der Bevölkerung des eigenen Landes, aber auch der Menschheit als Ganzes beizutragen. Der Mensch hat gelernt, in die molekularen Grundbausteine des Lebens einzugreifen. Daraus ergeben sich viele Chancen zur Verbesserung menschlichen Lebens, aber auch eine grosse Verantwortung zum Erhalt der Schöpfung. Nehmen wir diese Verantwortung ernst, bevor es zu spät ist.

  • Roland Wiesendanger, Prof. Dr. Dr. h.c., Nanoscientist, University of Hamburg, Germany (Organizer)
  • Hiroshi Arakawa, Dr., Institute of Molecular Oncology, IFOM, Milan, Italy
  • Ute Bergner, Dr., Physicist, Jena, Germany
  • Valentin Bruttel, Dr., Immunologist, University of Würzburg, Germany
  • Lounes Chikhi, Dr., Population Geneticist, CNRS, Toulouse University, Paul Sabatier, France
  • Jean-Michel Claverie, Prof. Dr., Dept. of Medicine, Aix-Marseille University, Marseille, France
  • Fabien Colombo, Communication and Sociology of Science, Université Bordeaux Montaigne, France
  • Malcolm Dando, Prof. Dr., Section of Peace Studies and International Development, University of Bradford, United Kingdom
  • Etienne Decroly, Prof. Dr., Member of the Board of Directors of the French Virology Society, CNRS Director of Research, AFMB lab, UMR7257, Aix Marseille Université, Marseille, France
  • Gilles Demaneuf, Engineer and Data Scientist, Auckland, New Zealand
  • Richard Dronskowski, Prof. Dr., Institute of Inorganic Chemistry, RWTH Aachen, Germany
  • Lucia Dunn, PhD, Professor of Economics, The Ohio State University, Columbus, USA
  • Frank Fehrenbach, Prof. Dr., Faculty of Humanities, University of Hamburg, Germany
  • André Goffinet, Prof. Dr., Neurobiology, University of Louvain, Belgium
  • Ingrid Gogolin, Prof. Dr. Dr. h.c. mult., Department of General, Intercultural and International Comparative Education & Educational Psychology, University of Hamburg, Germany
  • Mai He, Prof. Dr., School of Medicine, Washington University,
    Louis, USA
  • Martina Hentschel, Prof. Dr., Institute of Physics, TU Chemnitz, Germany
  • Michael Hietschold, Prof. Dr., Institute of Physics, TU Chemnitz, Germany
  • Burkard Hillebrands, Prof. Dr., Dept. of Physics, TU Kaiserslautern, Germany
  • Florence Janody, Dr., i3S-Institute for Research and Innovation in Health, University of Porto, Portugal
  • Bernd Kaina, Prof. Dr., Institute of Toxicology, University of Mainz, Germany
  • Hideki Kakeya, Prof. Dr., School of Science and Technology, University of Tsukuba, Japan
  • Bernd Kretschmer, Dr. h.c., Physicist, Freiburg i. Brsg., Germany
  • Franz Kreupl, Prof. Dr., Dept. of Electrical and Computer Engineering, TU Munich, Germany
  • Jonathan Latham, PhD, Executive Director, The Bioscience Resource Project, Ithaca, New York, USA
  • Milton Leitenberg, Senior Research Fellow, Center for International and Security Studies, University of Maryland, USA
  • Alexander Lerchl, Prof. Dr., Biology and Ethics of Science & Technology, Jacobs University Bremen, Germany
  • Steven Massey, Prof. Dr., Dept. of Biology, University of Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico
  • Paul-Antoine Miquel, Prof. Dr., Contemporary Biology, Toulouse 2 University, France
  • Sven-Olaf Moch, Prof. Dr., II. Institute of Theoretical Physics, University of Hamburg, Germany
  • Michael Morrissey, Dr., Lecturer for English Studies, University of Kassel, Germany
  • Peter Oppeneer, Prof. Dr., Dept. of Physics and Astronomy, Uppsala University, Sweden
  • Anja Pistor-Hatam, Prof. Dr., Faculty of Arts and Humanities, University of Kiel, Germany
  • Steven Quay, MD, PhD, Former Facility, Stanford University School of Medicine, USA
  • Monali Rahalkar, Dr., Microbiologist, Agharkar Research Institute, Pune, India
  • Bahulikar Rahul, Dr., Plant Genetics and Taxonomy Expert, Development Research Foundation, Pune, India
  • Jürgen Schmitt, Prof. Dr., Dept. of Physics, University of Hamburg, Germany
  • Nariyoshi Shinomiya, Prof. Dr., President of the National Defense Medical College, Saitama, Japan
  • Michael Stuke, Prof. Dr., Max Planck Institute for Biophysical Chemistry, Göttingen, Germany
  • Günter Theissen, Prof. Dr., Geneticist, University of Jena, Germany
  • André Thess, Prof. Dr., Engineering Sciences, University of Stuttgart, Germany
  • Ronny Thomale, Prof. Dr., I. Institute of Theoretical Physics, University of Würzburg, Germany
  • Michael Thorwart, Prof. Dr., I. Institute of Theoretical Physics, University of Hamburg, Germany
  • Rémi Tournebize, Dr., Genetics and Human Evolutionary Biology, Instituto Gulbenkian de Ciência, Oeiras, Portugal
  • Frank Wilhelm, Prof. Dr., Clinical Psychology, University of Salzburg, Austria
  • Allison Wilson, PhD, Science Director, The Bioscience Resource Project, Ithaca, New York, USA
  • Michael Winklhofer, Prof. Dr., Institute for Biology and Environmental Sciences, University of Oldenburg, Germany

PDF-Version: Hamburg Declaration 2022

 

 

 

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